Día Mundial del Alzheimer

Ultima actualizacion 19 Septiembre 2013
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Día Mundial del Alzheimer

 La enfermedad de Alzheimer es un tipo de demencia que se caracteriza por ser progresiva, degenerativa e irreversible.  

La enfermedad de Alzheimer es un tipo de demencia que se caracteriza por ser progresiva, degenerativa e irreversible.   El daño se ubica en el cerebro y de acuerdo al Instituto Nacional sobre Envejecimiento, éste comienza, al menos diez años antes de la aparición de los primeros síntomas, sin embargo aún se desconoce con exactitud que lo provoca.  

La formación de placas y ovillos en el cerebro, son dos características principales de la enfermedad  y mientras más se formen, las neuronas van funcionando con menor efectividad, luego pierden la capacidad de comunicarse entre ellas y después mueren.    Este proceso se propaga hasta el hipocampo, el cual es una estructura vital para la formación de recuerdos.

Finalmente en la fase avanzada de la enfermedad, la muerte de neuronas se propaga y las regiones afectadas del cerebro se encojen considerablemente, las personas ya no pueden comunicarse y dependen de otros para su cuidado; pasan en cama la mayor parte del tiempo a medida que el cuerpo va dejando de funcionar (NIH, 2013).

 

Día Mundial del Alzheimer

 El 21 de septiembre se conmemora el Día Mundial del Alzheimer el cual busca concientizar a la población sobre esta enfermedad que, debido al envejecimiento demográfico, aqueja a un número cada vez mayor de personas.

En 2010, se estimó que existían 35, 6 millones de personas con Alzheimer y que para el 2030, esta cifra llegará a los 65,7 millones.   Entre los grandes problemas que enfrenta el tratamiento de este padecimiento, se encuentran el estigma y el subdiagnóstico (ADI, 2009).

Es por eso que iniciativas como el Día Mundial del Alzheimer, ofrecen la oportunidad de difundir entre la población la información necesaria para reconocer de manera oportuna los síntomas de ésta enfermedad y diferenciarla del proceso natural de envejecimiento.

 

Factores Asociados al Alzheimer

Dentro de los factores asociados al Alzheimer se encuentran los genéticos; existen estudios que sustentan que cuando es de aparición temprana entre la tercera y la quinta década de la vida, pueden haber heredado una mutación en un gen de alguno de sus padres.

Sin embargo, la mayor parte de las personas que padecen esta enfermedad, tienen el tipo denominado Alzheimer de aparición tardía, el cual se manifiesta después de los 60 años. En estos casos, la enfermedad se ha asociado en hasta un 40% de los casos con un gen llamado apolipoproteína E, no obstante no todas las personas que lo tienen padecen la enfermedad y no todas las personas que padecen la enfermedad lo tienen.

 

También se ha asociado a ciertos factores relacionados con el estilo de vida, y se ha concluido que una alimentación nutritiva, una buena actividad física y la participación en actividades sociales y mentalmente estimulantes pueden ayudar a mantener a una persona sana.

 

Síntomas

Entre los síntomas más representativos de la enfermedad, se encuentran los siguientes:

  • Pérdida de memoria
  • Dificultad para resolver problemas
  • Dificultad para realizar tareas rutinarias
  • Confusión acerca de horarios y lugares
  • Dificultad para comprender imágenes visuales
  • Problemas para comunicarse
  • Pérdida de la habilidad para ubicar objetos y recordar sus pasos.
  • Juicio pobre
  • Retiro del trabajo y actividades sociales
  • Cambios de humor.

Es importante dejar claro que el Alzheimer NO es parte del proceso natural del envejecimiento.

 

Características

El Alzheimer, es una enfermedad que genera gran discapacidad en la persona que la padece, pues gradualmente van deteriorándose sus habilidades para la vida, así como el control emocional, la conducta social y la motivación. De hecho existe una alta comorbilidad entre las demencias y la depresión (ADI, 2009).

Como resultado de esta pérdida de independencia, los enfermos pueden requerir en menor o mayor grado algún tipo de asistencia, la cual en la mayoría de los casos es provista por la familia, situación que deriva en otra problemática ya que estudios recientes han demostrado que los cuidadores de este tipo de pacientes presentan una alta morbilidad psicológica en especial depresión.

Por lo tanto para abatir esta situación es importante brindarle a la familia toda la información necesaria acerca de la enfermedad, los signos de alerta a  los que deben estar atentos y las recomendaciones para facilitar el manejo del paciente.

 

Recomendaciones para el manejo Psicosocial del Paciente

La OMS (2011) recomienda las siguientes estrategias para el manejo psicosocial del paciente:

Recordarles constantemente datos como la fecha, el nombre de las personas, el clima, entre otros, con el fin de ayudarles a permanecer orientados.

Utilice recursos visuales como fotografías, videos y periódicos para estimular la memoria, promover la comunicación e informarles de eventos actuales.

Utilice frases cortas y sencillas cuando le comunique algo y preste atención cuando la persona le habla.

Evite los cambios en la rutina, o la exposición de la persona a lugares desconocidos o confusos a menos que sea muy necesario.

Mantenga el piso de la casa limpio y despejado para evitar caídas.

Atienda los cambios sensoriales como pueden ser deficiencias visuales o auditivas, a través de aparatos o lentes.

Considere la terapia ocupacional si tiene acceso a ella.

 

Para más información consulta el siguiente documento Día Mundial del Alzheimer

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