Asfixia y obstrucción de las vías respiratorias

Ultima actualizacion 09 Julio 2013
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La asfixia se presenta como un fallo de la respiración pulmonar, donde hay una falta de oxígeno en el aire o por la imposibilidad de que éste llegue a los pulmones.

 

El oxígeno del aire no puede llegar a los pulmones cuando las vías respiratorias queden obstruidas.

La obstrucción de las vías respiratorias puede ser externa o interna.

    • Obstrucción externa: Se denomina sofocación y consiste en el taponamiento de la nariz y la boca, o en la imposibilidad de mover la caja torácica. Si la sofocación se produce por una compresión externa a través del cuello, se trata del estrangulamiento y la ahorcadura. 
    • Obstrucción interna: Puede ser por objetos sólidos o por líquidos. 
    • Sólidos: Proceden del exterior de forma accidental. O bien alimentos que se atragantan. 
    • Líquidos: Por vómitos; o bien, si el líquido procede del exterior, por inmersión de la cabeza en el agua: asfixia por ahogamiento. 

Causas principales que producen la asfixia:

    • Falta de oxígeno en los baños debido a la presencia de quemadores de gas en estufas y calentadores. 
    • Introducción por boca y nariz de objetos de diámetro superior al de las vías respiratorias (botones, canicas, alfileres, imperdibles, ojos de peluches, ruedas de coches pequeñas, etc.). 
    • Taponamiento externo de las vías respiratorias por el vestido o la ropa de cuna. 
    • Sofocación por otro cuerpo humano (adulto) durante el sueño. 
    • Llevar en el cuello lazos o cadenas que sujetan chupete y medallas. 
    • Ropas inadecuadas: bufandas demasiado largas. 
    • Utilización de bolsas de plástico como capuchas o caretas de juego. 
    • Bañeras, cubos y otros recipientes llenos de agua. 

¿Cómo prevenir la asfixia?

    • No instalar calentadores ni estufas de gas en el interior de los baños ni en las habitaciones pequeñas mal ventiladas. 
    • Evitar que los niños de corta edad jueguen y manipulen objetos pequeños, o aquellos que puedan desmontarse en piezas pequeñas o no sean los recomendados para su edad. 
    • Utilizar ropa de cama que imposibilite el estrangulamiento (sábanas demasiado largas, camisones, prendas con cuellos estrechos, redes). 
    • No utilizar cunas con barrotes demasiado distanciados. 
    • Impedir que los niños vistan con bufandas demasiado largas. 
    • No dejar recipientes con agua cerca de los niños, sobre todo antes del año y medio. 
    • Enseñanza precoz a la natación. 
    • Protección por cierre vallado, separación, acceso difícil, uso de redes en piscinas, estanques, pozos, cisternas, lavaderos y cursos de agua. 
    • Provocar el eructo de los lactantes después de las comidas y antes de recostarlos para dormir. 
    • Colocar a las personas que hayan perdido el conocimiento de costado (posición lateral de seguridad) para facilitar la salida al exterior de posibles vómitos. 
    • Evitar que los niños jueguen con bolsas de plástico. 
    • No dormir en la misma cama adultos y lactantes. 
    • Vigilar a los niños que circulen cerca de los lugares con agua. 
    • No dejar a los niños pequeños solos en la bañera. 

 

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