Día Mundial contra la Rabia

Ultima actualizacion 08 Abril 2015
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Día Mundial contra la Rabia

La rabia es una enfermedad zoonótica, causada por un virus que afecta a animales domésticos y salvajes, y se transmite al humano a través del contacto con la saliva de los animales infectados a través de mordeduras o rasguños., una vez que se presenten los síntomas, la enfermedad es casi siempre mortal.

 

Esta enfermedad esta presente en todos los continentes, excepto la Antártida, cada año mueren más de 55,000 personas a causa de la rabia, principalmente en los continentes de Asia y África. En la gran mayoría de los casos de rabia humana, los perros han sido la fuente de infección.

Es de importancia en la salud pública ya se relaciona con la convivencia diaria que se tiene con los animales de compañía y ocasionalmente a la exposición a otras especies de mamíferos potencialmente transmisores. Así la rabia  cuando se presenta en zonas urbanas comúnmente es transmitida por perro y gato, mientras que en zonas rurales la transmisión puede ser por murciélago, zorrillo, coyote, mapache, principalmente. La rata, el ratón, el conejo y el hámster, entre otros roedores, no son infectantes debido a la condición paralítica que les ocasiona la enfermedad, incapacitándolos para transmitir el virus.

La rabia es una enfermedad desatendida de poblaciones pobres y vulnerables, donde no se toman medidas para la prevención de la transmisión de la enfermedad de los perros a los humanos.

La rabia es una enfermedad mortal pero prevenible.

 

La enfermedad en el hombre

La rabia es una enfermedad aguda infecciosa del sistema nervioso central ocasionada por un Rhabdovirus que causa encefalitis aguda con una letalidad cercana al 100%. Se debe  pensar en rabia, en personas de cualquier edad, con antecedente de agresión por animales domésticos como caninos y felinos; y por animales silvestres como pueden ser: quirópteros, zorros, zorrillos, entre otros; ante la presencia de los signos o síntomas sugestivos de la enfermedad que  se mencionan a continuación: Cefalea, fiebre, dolor radial en los sitios de la agresión, angustia,  parestesias en la herida, hidrofobia, aerofobia, fotofobia, parálisis, escurrimiento salival (sialorrea), deshidratación, delirio, convulsiones, coma, paro cardiorrespiratorio y muerte.

El virus de la rabia  se encuentra en la saliva y en las secreciones de los animales infectados y  se inocula al hombre cuando animales infectados lo atacan y provocan alguna lesión por mordedura.

 

La enfermedad en los animales

Para el caso de perros y gatos los signos clínicos de la enfermedad e incluyen los siguientes:

Cambios de conducta (retraimiento, apetito pervertido), Excitación, agresividad, inquietud,  Incoordinación motriz , Fotofobia,  Midriasis (pupilas dilatadas),  Hiperacusia, Hiperestesia,  Parálisis faríngea progresiva,  Dificultad en la deglución, Salivación excesiva, Temblores,  Postración,  Muerte.

La duración de la enfermedad puede ser hasta de 10 días y tiene un período de incubación promedio de  4 semanas.

Y en otros animales::

La primera señal de la rabia es usualmente un cambio en el comportamiento de un animal. Puede pasar a ser inusualmente agresivo o inusualmente manso. El animal puede perderle miedo a las personas y a sus enemigos naturales. Un animal silvestre puede parecer cariñoso y amistoso. O puede volverse ansioso o agresivo y atacar todo lo que encuentra a su paso. En algunas ocasiones se observa al animal tambalearse, convulsionar, echar espuma por la boca y paralizarse. Muchos animales producen sonidos inusuales. Por lo general los animales infectados mueren una semana después de que aparecen en ellos los síntomas de la rabia.

 

Tratamiento

El tratamiento se llevará a cabo mediante la aplicación de vacuna antirrábica humana y, según sea el caso, la aplicación de Inmunoglobulina antirrábica humana, conforme al tratamiento pre o postexposición como se especifica en la Guía para la atención médica y antirrábica de la persona expuesta al virus de la rabia, disponible en la página de internet oficial del CENAPRECE.

 

Para más información consulta el siguiente documento Día mundial contra la Rabia.

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